Northville

31 Mar

Argumento

En esta segunda y última parte, Alicia y Matty se van a vivir a Northville. Alicia tiene un nuevo trabajo en esa universidad y Matty la sigue y consigue un trabajo en el banco. Buscan una casa para vivir. A Alicia le gustaría vivir en el centro de la localidad, para poder ir andando al trabajo y tener vida social. Por el contrario Matty prefiere una casa con jardín y en las afueras. Al final él decide comprar en las afueras porque es más barato.

Allí se instalan pero Alicia no es feliz allí. Se siente sola, aislada. Tiene claro que no quiere tener hijos y Matty la presiona siempre con este tema. Los enfados continúan, están días sin hablarse. Pero la rutina continua día a día. Matty va a trabajar y los viernes sale con sus amigos del banco a tomar cervezas. Apenas tienen aficiones en común. Mantienen vidas independientes, ya ni viajan juntos. Van solos a ver a su familia. Apenas soportan el uno a la familia del otro. Incluso cuando el padre de Matty tiene Alzhéimer, despierta ningún tipo de compasión en ella. Aunque Matty tampoco se vuelca en esta situación familiar.

Cuando Alicia visita a su madre por Navidad, la relación está ya muy deteriorada. Apenas quiere hablar de Matty con su madre. Pero su madre lleva años viéndola muy triste. No le gusta Matty, nunca le ha gustado.

Siguen las discusiones, por una factura, por una salida con amigas… cualquier incidente puede servir de excusa para un reproche. Sigue el distanciamiento. Acaban durmiendo separados. Alicia refugiándose en su trabajo y cada vez con más miedo, pero del que todavía no es consciente.

El punto de inflexión es cuando le cuenta a Matty que cometió un error en una salida nocturna con amigas. No pasó nada, solo se besó con otro chico. Necesitaba decírselo, seguramente como vía de escape a esa situación tan enquistada. Necesitaba provocar un no retorno. Y lo hubo. 

Además Alicia se quedó embarazada y abortó sin que él se enterara. Le pidió primero el divorcio y después una orden de alejamiento. Matty ni siquiera es capaz de comprender lo que pasó y la sigue acosando a escondidas.

Con la disolución de los bienes, la venta de la casa y los gatos en adopción, Alicia decide poner un océano de distancia e irse a trabajar a otra universidad, esta vez en Escocia. No vuelve a España, continúa con su huida hacia adelante.

Comentarios

Esta novela transcurre simétricamente en dos pequeñas ciudades de Estados Unidos, Southville y Northville, y narra los 14 años de la relación de Alicia y Matty. Ella, vasca, consigue ascender lentamente en la universidad impartiendo clases de literatura latinoamericana; él, nieto de inmigrantes polacos, ciudadano americano completamente asimilado, trabaja como analista financiero en un banco. Es un matrimonio de clase media. Hacia afuera nadie sospecha que mantienen una relación tóxica.

“Formas de estar lejos” es una novela oscura por la claustrofóbica degradación de su protagonista, Alicia, a lo largo de los catorce años que dura la historia. Pero al mismo tiempo, es luminosa por el estilo, la fluidez de los cambios de perspectiva y una estructura muy bien armada. Los capítulos, breves, casi funcionan como piezas autónomas. También es una buena narradora, es empática con todos los personajes. No los juzga, los expone tal como son.

Esta novela no tiene giros dramáticos ni se juega con la intriga. Sabemos lo que ocurre desde el principio. Aún así las descripciones, incluso las más sutiles, son realistas y esto es lo que proyecta intensidad emocional.

Portela trabaja con exactitud aquellos terrenos donde el gesto perturbador, violento, es apenas perceptible: conversaciones sobre la contabilidad doméstica; las apatías que produce obedecer o la sensación de fracaso de quien cumple el pacto de la normalidad; un silencio mantenido más tiempo del necesario, hasta que uno percibe en el otro el comienzo del miedo.

También se refleja en la novela, la huida. La huida como motor, en consonancia a esa atmósfera que se vuelve opresiva. La huida de Alicia, primero del hogar paterno, asfixiada por el hecho de ser hija única y después del marido, por todos esos años de aislamiento, control y miedo.

Ahora quiere comenzar una nueva vida en otro país, pero no comenzar de cero, llevarse sus vivencias para construir a partir de ellas. 

“Me llevo mis ruinas conmigo, las respetaré y las interpretaré, haré de ellas un lugar hospitalario y atenderé a los mensajes que me comuniquen sus fantasmas. Y tal vez, quizás, llegará el día en el que sobre ellas construya mi nueva ciudad.”


¡Ahora os toca a vosotros!

Algunos de vosotros ya terminasteis la lectura la semana pasada y lo habéis comentado en el post anterior sin desvelar nada de esta segunda parte.

Me gustaría que comentaseis las sensaciones que os ha provocado esta novela. ¿Os habéis metido en la historia? ¿Os gusta la forma de narrar de Edurne Portela? si alguno de vosotros ha leído también “Mejor la ausencia” puede hacer una comparativa entre las dos novelas. Algunos temas son comunes.

A parte del tema principal de Alicia y Matty, la autora ha perfilado diferentes situaciones para denunciar el racismo, el acoso sexual en las aulas, situaciones de abuso entre compañeros de clase, la libertad de decidir sobre el aborto, etc.

Me gustaría conocer vuestros puntos de vista.

Nos leemos,

8 comentarios to “Northville”

  1. Butaca 2 1 de abril de 2020 a 12:30 #

    A mí me gustó mucho la forma de narrar de Edurne Portela y la novela en general. Reconozco que me gustó más la primera parte, pero valoro su capacidad de recrear sutilmente la angustia de Alicia y los accesos de ira y frustración de Matti, y resulta muy conmovedor acompañar a Alicia en la constatación de que debe cambiar de vida porque no se merece la vida que lleva.

  2. martaldmt 1 de abril de 2020 a 13:40 #

    En mi opinión ha sido una lectura muy interesante, una historia que engancha aunque es dura.
    Es la historia de Alicia, una joven que emigra a USA donde se enamora de Matty y pronto se van a vivir juntos. Matty ha vivido una infancia muy difícil debido a un padre violento y aunque no quiere parecerse a él, finalmente este pasado le atrapa y acaba siendo como su padre un personaje posesivo, controlador y celoso lo que va minando la autoestima de Alicia pese a su exitosa carrera. Nos encontramos ante un claro maltrato psicológico (del que Matty ni se da cuenta y es probable que durante un tiempo ella tampoco) y ante una relación tóxica.
    Ella alcanza un gran nivel de vulnerabilidad con este maltrato llegando incluso a sentir terror cuando él llega a casa, pero finalmente consigue separarse y coger poco a poco las riendas de su vida, salir de Estados Unidos y comenzar una nueva vida.
    Queda bien reflejado que la autora quiere hacer una crítica a los maltratos psicológicos que pueden sucederle a cualquiera independientemente del nivel de vida, nivel cultural o edad.

    Saludos

    • Ciberclub de lectura 2 de abril de 2020 a 7:39 #

      Yo creo que es lo que más quería poner en valor la autora. Es fácil caer en el tópico de que el maltrato es más frecuente en determinados niveles sociales o culturales y no es así. Alicia es totalmente independiente, tiene una familia que la quiere, amigos, un trabajo que le apasiona y no tiene que depender económicamente de nadie, y aún así estuvo muchos años al lado de una persona que no la respetaba. Pero de eso se trata, ella no lo vio venir y fue cayendo poco a poco, sin saberlo, en un maltrato psicológico que la paralizaba que impedía que se quisiera a si misma, y lo peor, que creía que se lo merecía.

  3. Isolda 2 de abril de 2020 a 18:21 #

    Disfrute de la novela. Me gusta como está narrado los vericuetos en el día a día de una relación de pago. Estoy de acuerdo es que existe una relación de maltrato psicológico, en dónde la inercia a seguir pesa más mucho más en años, que la necesidad de acabar. Sin embargo no creo que este libro haya sido escrito para verlo con un enfoque blanco o negro. Precisamente, para mí, lo que me aporta es que me permite navegar sobre las causas del desamor, y lo difícil que resulta poner fin a cualquiera de las partes. Si tengo que ponerle una pega, es la referente a lo fuera de contexto, que me resultó, la historia del viejo amor adolescente, creo quedó como un verso suelto en la novela.

  4. Lecturas 8 de abril de 2020 a 13:48 #

    Hola!! Estoy de acuerdo, la primera parte me gustó más porque aún no eres muy consciente de la situación, se ve un claro maltrato “silencioso” pero a la vez la esperanza de Alicia de que todo de un vuelco.
    Sin embargo, en esta segunda parte se ve la desesperación de Alicia por salir de esta situación que está minando su vida. Claramente el mensaje que me transmite la novela es la necesidad de rodearte de gente buena, y tener tu independencia que es totalmente compatible con el amor, a ella le salva los buenos consejos de su amiga Sylvia y su independencia laboral.

  5. Ale 15 de abril de 2020 a 11:50 #

    Hola,

    A mi me gustó mucho el estilo de escritura. Fue fácil de conectar con la lectura y se me hizo muy amena. El libro trata temas de una gran intención emocional de una manera clara y cercana, lo que ayuda a conectar con los personajes. Nos muestra cómo, al contrario de lo que piensa mucha gente, los malos tratos no son exclusivos de un estrato social. Cómo éste va creciendo al negar la importancia de los pequeños gestos del día a día.

    Saludos

    • Ciberclub de lectura 24 de abril de 2020 a 9:38 #

      Estoy de acuerdo. Me gustó esta novela porque da una visibilidad distinta al problema del maltrato y elimina muchos prejuicios adquiridos. Muchas gracias por todos vuestros comentarios.

  6. Lore 3 de mayo de 2020 a 11:48 #

    Hola!! Me gusto mucho la forma de narrar la historia, y la 2ª parte me llevo menos que la 1ª leerla me engancho hasta saber cómo conseguía salir de ese matrimonio, de la casa y del país. Huir sin recapacitar en porque huyes no parece lo mejor pero creo que no es el caso de la protagonista. La forma de narrar te lleva a sentir ese maltrato psicológico y lo peligroso que es, este no entiende ni de razas, ni de sexo ni de poder adquisitivo y lo que llega a anular a una persona por muy brillante e independiente que sea, a tu crecimiento como persona, a tus emociones y creo que eso viene de tu educación mental y emocional desde niño a lo que muy poca atención se le presta. Historia muy bien llevada con ganas de leer “Mejor la ausencia”. Gracias por descubrirme a la autora.

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