La tragedia del lago

18 Mar

Argumento

Estamos en el año 1977 y Lydia está muerta. El principio es impactante. No deja lugar a dudas. El narrador omnisciente nos hace partícipes de un hecho terrible, incluso antes de que lo sepa su propia familia.

La acción se sitúa en un pueblo universitario llamado Middlewood (Ohio). Una familia de clase media interracial, padre de raza china (James), madre de raza blanco (Marilyn), ambos norteamericanos y tres hijos mestizos: Lydia, Nath y Hannah.

Lydia tiene 16 años y ha desaparecido. Su madre llama al colegio para saber si ha acudido a primera hora. Después, intranquila llama a su marido a la universidad para que vuelva a casa. La policía acude pero al principio es un poco escéptica ante la desaparición de Lydia ya que saben que “muchos adolescentes se van de casa sin avisar” y después aparecen en 24 horas por decisión propia.

La policía resalta que se acuerdan de que en 1966 también había desaparecido una vez la madre, Marilyn, pero James en seguida les aclara que fue un mal entendido y cosas de familia. Les recomiendan que llamen a todas sus amistades y de inmediato hacen una lista. Ninguna sabe nada de Lydia.

Jack sabe más cosas de su hermana que sus propios padres. Sabe que siempre estaba sola en el Instituto. No tenía amigas. Además, llevaba un tiempo quedando con si vecino Jack, un año mayor que ella. A Nath no le gustaba porque se había burlado de él en varias ocasiones y lo odiaba.

La policía llama y dice que han encontrado el cuerpo de Lydia sin vida en el lago. No sabía nadar.

Para entender bien el devenir de los acontecimientos el narrador nos lleva al pasado y nos muestra la vida de Marilyn y James antes de casarse, como ella quería sobresalir a toda costa y él pasar desapercibido. Era 1955 y Marilyn estaba matriculada en Radcliffe y le gustaba la química y la física, quería ser médico. Su padre les había abandonado cuando ella era todavía una niña y vivía sola con su madre que se había hecho profesora de economía doméstica para sacar adelante a su hija cuando se quedaron solas. Su madre era una buena ama de casa y Marilyn no quería ser como ella, quería desarrollarse profesionalmente y ver mundo. En cambio su madre le recomienda que se case con un buen chico para tener la vida asegurada.

Pero Marilyn conoce a James en la universidad como profesor y se enamora de él. Y comienzan una relación sentimental.

James en cambio siempre quiso pasar desapercibido. Sus padres eran gente humilde y él por su inteligencia fue el primer niño oriental en estudiar en Lloyd pero nunca logró integrarse. Cuando empezó a salir con Marilyn creyó que las cosas cambiarían. Pero nunca le contó a ella por todo lo que había pasado en su vida.

Marilyn pensaba estudiar Medicina y James quería ser profesor en la universidad pero lo planes se truncaron de repente, James no consiguió una plaza en Harvard y Marilyn se quedó embarazada de Nath. Así que James aceptó una modesta plaza en la  universidad de Middlewood y ella una boda.

Era 1958 y en muchos estados este matrimonio iba en contra de la ley. La madre de Marilyn lo desaprobó desde el primer momento. No era lo que quería para su hija. Y le decía el día de su boda “Esto no está bien, Marilyn. Esto no está bien” y “cambiarás de opinión. Te arrepentirás de haberlo hecho”. Su madre, con todos los prejuicios de la época pensaba en los hijos que iban a tener en común, y que no encajarían en ninguno de los dos mundos. Marilyn nunca perdonó a su madre esto y desde el día de su boda no la volvió a ver.

El funeral de Lydia se produce y Jack acude para darle el pésame a Nath, que cree que tuvo algo que ver en la muerte de su hermana y lo odia por ello. Sabe que tiene mala fama en el instituto, que todo el mundo sabe que cada día va con una chica distinta. Sospecha de él y ve como la policía lo interroga y éste reconoce que solo eran amigos y que sí, que Lydia estaba últimamente disgustada pero que siempre estaba así.

James lee el informe de la autopsia de Lydia que revela “asfixia por ahogo” pero no pueden determinar si fue un suicidio o un accidente. Se siente muy mal y en ese momento se consuela con Louisa Chen, su ayudante oriental de 23 años, con la que comienza a tener relaciones sexuales.

Marilyn  tenía 29 años cuando quiso volver a la universidad. Nath empezaba primaria y Lydia iba a la guardería. Todavía no tenían a Hannah. Se acordaba de que no quería parecerse a su madre y no lo había conseguido. Era solo una ama de casa. Pero James no quería que su mujer trabajase. El quería ganar para los dos. La situación se agudiza cuando en 1966 muere su madre y prepara el funeral. Regresa a la casa de su infancia y este hecho hace que Marilyn pensase como es su vida realmente y que no consiguió lo que realmente quería. El único recuerdo de la casa que realmente le recodaba a su madre era el libro de cocina de Betty Crocker y eso la entristeció.

Marilyn pensaba que podría haber sido médico si no estuviera casada y tuviera dos hijos y pensó “puedo hacerlo” tenía los ahorros de su madre. Además en cuanto vendiese su casa, tendría más dinero y podría hacer la carrera de medicina. Cada noche cuando estaba sola volvía a leer el libro de cocina y se daba ánimos para rebelarse contra la vida mezquina y silenciosa de su madre“. Y toma la determinación de cumplir su sueño. Le deja una nota a su marido “Me he dado cuenta de que no soy feliz con la vida que llevo (…)” que rompió al momento. Y decidió irse sin más, sin ninguna explicación como si ella no hubiera estado allí.

Ese verano, James puso en conocimiento de la policía su desaparición.  Su búsqueda era algo complicada porque hizo las maletas y se llevó las llaves. Tanto Lydia como Nath echaban en falta a su madre y no lograban comprender que había ocurrido. Fue ese verano cuando Nath se aficionó al espacio y a los astronautas, en cambio Lydia se hizo una promesa solemne, si su madre volvía haría todo lo que ella quisiese.

Marilyn volvió a casa cuando se dio cuenta de que estaba de nuevo embarazada. Ahi tomó conciencia de que la universidad se había acabado para ella y que tenía que volver con sus hijos. Era su vida y se conformaba. Eso sí, se hizo también una promesa: estaría pendiente de su hija Lydia, la cuidaría y nunca le diría las cosas que su madre le dijo a ella. La guiaría y la haría una mujer independiente. Haría que estudiase una carrera. Pensó que su hija conseguiría todo lo que no había conseguido ella.

A partir de ese momento todas las atenciones iban siempre para Lydia y Nath lo veía. Y ese verano, el de la desaparición y regreso de su madre, ocurrió el incidente del lago. Sabía que su hermana no sabía nadar y aún así, lleno de rencor “había empujado a Lydia al lago”. Su hermana ocupaba todo el espacio en la casa, en sus padres. Pero Lydia se dejó tirar porque “el peso de ocupar el lado inclinado de la balanza vencida hacia ella era excesivo”. Y Nath sintió que aunque ella no estuviera, su mundo no se equilibraría. Así que reaccionó y la sacó del lago. 

Nunca hablaron de lo que pasó en el lago. De aquel episodio en el lago Lydia y Nath recordarán cosas distintas: “Durante toda su vida Lydia recordaría una cosa. Durante toda su vida Nath recordaría otra”.

Comentarios

Celeste Ng muestra con extraordinaria pericia psicológica cómo nace el resentimiento, el rencor, la rabia, el odio a los demás y a uno mismo. Lo hace con la mirada del narrador omnisciente que escarba en el interior de todos los personajes. El narrador conoce todo de todo el mundo. En cada capítulo nos va rebelando el punto de vista de cada uno de los miembros de la familia. Nosotros como lectores conocemos más de ellos que ellos mismos. El problema que se arrastra desde las primeras páginas es el de la comunicación. Nadie habla con nadie. Vemos lo que hacen, sentimos lo que sienten pero no lo comparten con nadie. En la familia Lee no fluye el cariño, sino la ira, el tedio, la melancolía y el miedo.

Esta primera parte me produce mucha desolación. Ves los errores casi antes de que se produzcan. Ves el sufrimiento de unos padres, sus vidas no han sido fáciles. La época en la que vivieron tampoco les ha ayudado mucho pero a pesar de todo, quieren lo mejor para sus hijos pero no lo saben expresar y tampoco saben como crear un ambiente de cariño y respeto. Nadie habla con nadie de nada importante. Todo lo guardan en su interior.

En esta parte vemos como padres quieren para sus hijos la vida que ellos no pudieron conseguir. Sin darse cuenta, Marilyn presiona a su hija con los estudios para que se esfuerce y consiga ser médico ¿pero es realmente lo que quiere Lydia? A lo largo de las páginas se va creando un ambiente asfixiantes  de unas relaciones familiares marcadas por la incomprensión, la posesividad y la indiferencia (Nath y Hannah).


¡Ahora os toca a vosotros!

  • ¿Como veis vosotros la trama?
  • ¿O parece que tantos puntos de vista entorpecen la lectura o la enriquecen?
  • Me gustaría vuestra reflexión sobre los personajes de la historia.

Además, os dejo para la reflexión esta reseña del caso del matrimonio Loving comentado en esta parte de la novela:

https://hipertextual.com/2015/06/loving-day-la-legalizacion-del-matrimonio-interracial-en-estados-unidos

Espero vuestros comentarios.

Nos leemos,

19 comentarios to “La tragedia del lago”

  1. Carolina 18 de marzo de 2019 a 21:16 #

    Hola: Soy Carolina. El drama me encanta de siempre y los dramas familiares me resultan incómodos pero adictivos. No tengo problema con eso, pero sí con los puntos de vista, es un caos. A nivel técnico resulta un desastre tratar de captar puntos de vista simultáneos; es no comprender cómo funciona la novela. Yo no lo hago, ni lo haría, y la autora es capaz de ejecutar transiciones entre los puntos de vista que se deslizan de manera suave para el lector, pero cuando no le da la gana, arma un lío en el que ya no sabes de quién está hablando y te saca de la historia. Dejas de leer para entender la historia de quién está contando. No me enteré de nada del primer capítulo, salvo que la chica murió y poco más por el embrollo que monta. Después hay cambios de tiempo verbales, pasado, presente… Otro fallo técnico y confunde al lector. Pensamientos directos que no están marcados como tal. Cursivas que no están aceptadas por la RAE, pero eso es tema del traductor y corrector.
    Los personajes me parecen ricos, tridimensionales, pulsátiles; las descripciones detallistas, muy cuidadas. En este aspecto me recordó desde el primero momento al estilo de Anne Tyler. Aunque lo bueno lo fastidia con todo lo anterior.

    Conste que me la he leído ya completa.
    Saludos.

  2. Lore 18 de marzo de 2019 a 22:46 #

    Hola, a mi me ha enganchando he tenido que sujetarme para no seguir leyendo, y esperar al post, siempre prefiero por si se me escapa algo de lo que he leído. Gracias por el análisis y la reseña, increíble hace dos días de esas prohibiciones matrimoniales entre razas, perfecto como siempre, María, muchas gracias. Me parece muy agradable de leer te mantiene en vilo. El salto del tiempo y personajes me ha parecido ágil, muy entretenido, te atrapa y mantiene el suspense, a la vez que trata temas emocionales y sociales muy interesantes, la no comunicación, los secretos, lo poco que saben de la vida de sus hijos, el papel de la mujer, las relaciones interraciales, y la muchas veces complicada relación madre-hija, tema qué en el libro se da por partida doble. Para mi los puntos de vista enriquecen la novela, la autora me ha sorprendido para bien, la parte en la que Marilyn se va, ha conseguido crear, para mi, un ambiente de angustia. Vamos a por el desenlace.

  3. raquel franco 19 de marzo de 2019 a 15:18 #

    Hola a todos, comencé el libro, no me entusiasmo como escribe la autora, pero la trama me mantiene intrigada así que continuo con el libro.
    Muy interesante el articulo del matrimonio interracial

  4. Ana 19 de marzo de 2019 a 19:35 #

    Me está gustando mucho, no tengo problema con esos giros de tiempos y personas, parece que ayudan a mantener la tensión de la historia.
    Sigo

  5. berta 19 de marzo de 2019 a 22:05 #

    Hola a tod@s.El libro no me esta encantando pero sigo por la intriga que ha generado.De acuerdo con Ana en que no me causan problema los giros de tiempos y personas.
    De acuerdo con Lore en que plantea temas como el papel de la mujer en la sociedad, por ejemplo las pocas mujeres que trabajaban en aquel tiempo, por ejemplo médicas en hospitales, y de como los referentes son masculinos, algo que se suscita en nuestra sociedad y cultura también en la actualidad, en la insistencia acertada de aportar referentes femeninos para las niñas, para conseguir la incorporación de la mujer a todas las profesiones en igualdad de condiciones que el hombre..
    Me llama la atención el aislamiento, la falta de amistades de todos los miembros de la familia protagonista, su falta de integración social, debida parece al hecho de su mestizaje o mixtura.
    Los miembros de dicha familia parece que están muy unidos, aunque no hablen mucho, y realmente lo que destaca es la concentración de esperanzas de los padres en la hija que luego aparece muerta, a pesar por ejemplo del nivel o lo muy buen estudiante que es el hijo mayor, en el que se aprecian unos fuertes celos respecto a su hermana lydia.
    Bueno, también está claro el fracaso en el que se encuentra la madre, por no haber concluido sus estudios y haberse dedicado sólo a su familia.
    Bueno seguiremos leyendo, nos leemos, hasta luego,saludos a tod@s.

  6. Lory 20 de marzo de 2019 a 10:35 #

    Hola a todos: La primera frase ya te dice que Lydia está muerta, como apunta Mª en su introducción y el final del capítulo cierra con “la policía draga el lago y la encuentra”. Pista clarísima de que la historia no va a ir de esa muerte, ni será una trama policial de intriga.
    El libro me está gustando a pesar de que las historias familiares son duras de leer xq podemos encontrar algún reflejo de nuestra propia familia; en todas se dan celos, críticas, presiones…
    La autora muestra con extrema pericia psicológica cómo nace el resentimiento, el rencor, la rabia, el odio a los demás y a uno mismo.
    El narrador omnisciente era obligado, salvo que la novela hubiese utilizado un narrador 3ª persona y nos presentase un único punto de vista. Este narrador es testigo que observa y recrea -un poco lo que hace Hannah desde su altillo y rincón- y no absuelve ni condena.
    Me asombra el comentario de Carolina de que los giros son difíciles de seguir xq creo recordar que ella era la que decía, al hilo del libro anterior, que no quería que le dieran las cosas mascadas y finales predecibles. He releído el primer capítulo por si algo se me había escapado; quizá es mas lo que la autora hace con los personajes que estando en presente saltan como pulgas al pasado o a otro hecho. Es un libro que necesita atención.
    Es una novela implacable, durísima sobre la familia, la exclusión, lo rígido de la sociedad y una reflexión sobre lo que somos y como nos perciben los otros.
    Nos leemos. Gracias María por enriquecer nuestras lecturas. Zazo

    • Carolina 29 de marzo de 2019 a 20:54 #

      Al respecto de lo dicho sobre mi percepción, que no me gusta que me den todo hecho, cierto, no quiere decir que acepte que me armen un lío que me saque de la novela y tenga que sacudir la cabeza y pensar, estaban hablando de Lidia y ahora saltan al hermano. ¿Por qué? Trama de una manera extraña, y eso se lo permito a pocas personas, Margaret Atwood, por ejemplo, (pero vamos, una escritora que está en la lista de espera del Nobel de literatura). Es una técnica rara, por no tacharlo ya de un problema de gestión de narrador, y sigo. Si hay un narrador testigo (o sea, Hannah, que si lo he interpretado bien, se dice en un comentario anterior), no puede ser omnisciente. El único narrador testigo omnisciente que se me ocurre es algún ente superior, un demiurgo, vamos.
      Una cosa es darte todo masticado y otro confundirte.

  7. Marta C 20 de marzo de 2019 a 11:10 #

    Hola a todos, en cambio a mí me ha gustado cómo une la autora los saltos temporales y el punto de vista de los distintos protagonistas, me parece que maneja de manera excelente, ese tempo literario de ir descubriendo la realidad, que nos permite la literatura (llegar a distintos personajes y distintos puntos de vista) pero no la vida real.
    Además reconozco debilidad por la psicología de las relaciones familiares, cómo nos afecta en nuestra vida futura cómo nos quieren de niños y adolescentes, el tema de la dificultad de las parejas mixtas o la frustración que sufre una mujer inteligente que no se puede desarrollar profesionalmente.
    En otro libro previo de este club de lectura, Tierra desacostumbrada, de Jhumpa Lahiri, ya tuvimos ocasión de apreciar el desarraigo de los que son inmigrantes o hijos de inmigrantes, lo que cuesta la inclusión de los diferentes. Es otro tema bien relatado aquí.
    Sí que llama la atención la incapacidad de todos para hablar de lo que realmente quieren, algo que también está muy determinado por la educación que han recibido. Son infelices a solas, aunque se quieran muchísimo.
    Nos leemos.
    Apertas.

  8. Ciberclub de lectura 20 de marzo de 2019 a 11:45 #

    Gracias por vuestros comentarios. Como bien decís, es una historia durísima sobre la familia. Independientemente de lo que hayan tenido que vivir Marilyn y James en tiempos donde los prejuicios raciales estaban a la orden del día, Celeste plantea una problemática que sigue siendo muy actual porque bien la podríamos haber vivido de alguna manera en nuestras familias o en nuestro entorno cercano. Los padres, muchas veces sin darse cuenta, proyectan sus frustraciones en sus hijos y quieren que sus hijos logren aquello que ellos no fueron capaces. Lo importante es darse cuenta de que los hijos son personas independientes con sus propios gustos, habilidades y carencias y que tienen que vivir su propia vida, la que quieren no la que se espera de ellos. El personaje de Lydia en sí es trágico pero todos tienen lo suyo. Hannah, por ejemplo, es totalmente invisible para su familia. ¿Cómo lo veis vosotros?

  9. Marta Villamar 20 de marzo de 2019 a 14:50 #

    Buenas tardes a todos.
    A mí me encantó el libro- ya lo he terminado, pero me produjo mucha tristeza . Tristeza porque la falta de comunicación entre ellos hace que estén solos y de esta manera no se pueden ayudar.
    Los padres han tenido vidas difíciles y vuelcan sus frustraciones en Lidia. Por un lado es natural está tendencia a darle a los hijos lo que los padres querían para ellos y no han conseguido pero por otro habría que saber escuchar a los hijos para saber qué es lo que realmente quieren.
    Me encanta la relación entre los hermanos. Tácitamente , tanto Hanna como Nath entienden y apoyan a Lydia, pero también encuentro falta de comunicación entre ellos.Quizas con esa comunicación se habría evitado el drama.
    Me gusta el libro porque me hace pensar en las relaciones familiares.
    Buena tarde a todos

    • Carolina 29 de marzo de 2019 a 20:58 #

      Estoy del todo de acuerdo que hay un problema de comunicación, lo saben, y no lo enmiendan. Es como muy tóxico.

  10. Kelly 20 de marzo de 2019 a 21:42 #

    Hola a todos,
    A mí me resulta interesante la novela, tanto por los temas que trata como la forma en que nos las presenta y los saltos en el tiempo
    Lo que da vida a la trama son los diferentes puntos de vista de los personajes, como en la vida real, cada uno de nosotros vive y siente cada acontecimiento de una forma totalmente diferente según sea nuestra posición. En este caso, además, el narrador omnisciente es la única posibilidad, puesto que la comunicación entre la familia es nula.
    De momento no me parece que la discriminación racial sea el motivo de la inadaptación en los hijos, aunque sí fue complicada y significativa en la vida de los padres. Más bien parece que la tensión familiar procede de la inadaptación de los padres y todas sus frustraciones, además de que desean que sus hijos alcancen sus sueños, sin contar con las características reales de estos y sus deseos. Todo lo que presiona de manera asfixiante a los hijos, hasta parece un alivio la muerte o la huida a la Universidad.Tampoco muestra N ningún interés por ellos como persona, no hay amor, solo el interés por que destaquen ante los demás, no conocen sus intereses, sus opiniones, sus amistades,
    Una familia disfuncional, actúan como robots, automáticamente y sin nada personal entre ellos, como nos muestra cuando ella se va a la Universidad dejando todo atrás sin una emoción o sentimiento.
    Muy interesante la relación entre hermanos dependiendo de su valoración y posición en la familia y la pobre pequeña que sabe desde el principio que no ha sido deseada.
    Veremos lo que pasa con Jack…

  11. Lola 2 21 de marzo de 2019 a 22:46 #

    Hola,
    No voy a comentar mucho porque terminé la novela y no quiero hacer spoiler. La historia es sencilla y la lectura fácil. A mí no me molesta el salto de tiempo y personajes, ayuda a mantener más la atención.
    Lo importante de la novela es la vida familiar, la incomunicación entre ellos……la soledad en compañía, el querer ocultar un pasado que en esa época no estaba bien visto por los prejuicios raciales de la América blanca.
    Otro punto que me parece importante es el papel de la mujer en aquella época.
    Hasta el próximo comentario.

  12. tonichin 23 de marzo de 2019 a 12:00 #

    Bos días!

    A mí me está gustando este “Todo lo que no te conté”. Me parece que los múltiples puntos de vista le dan agilidad a la trama, introducen más misterio y a mí por lo menos me dan más ganas de seguir leyendo. No veo como un fallo o un contratiempo la mezcla de puntos de vista, tiempos verbales y saltos temporales.

    Concuerdo en lo que apuntáis sobre los personajes y la familia Lee en su conjunto como unidad… Son personajes herméticos, con una gran falta de comunicación entre la mayor parte de ellos. Grandes silencios, grandes sobreentendidos vitales, acuerdos no verbales para sellar y vetar de discusión y conocimiento partes enteras de sus vidas. Además creo que en las 3 generaciones de la familia podemos hablar a grandes rasgos de “inadapados”, lo que los dota de cierto paralelismo. También lo hay entre Marilyn y su madre que, a mi parecer, ejercen el mismo intento de “proyección” para con sus hijas; y entre Nath y James, quien ve cómo su hijo afronta las mismas barreras sociales que él y hereda su comportamiento hasta cierto punto autoimpuesto de “ratón de biblioteca”.

    Todavía no sabemos por qué Lydia acabó en el lago (al menos esa segunda y definitiva vez). Si realmente fue decisión propia o si hubo más implicados. Sigo leyendo para poder averiguarlo.

    Saúdos!

  13. raquel franco 25 de marzo de 2019 a 12:07 #

    Hola, Termine el libro y si me gusto, Es para reflexionar el rol de la mujer en esos años, los prejuicios raciales, y las proyecciones que hacen los padres sobre los hijos

  14. Asun 29 de marzo de 2019 a 8:47 #

    He terminado el libro, me ha gustado y me ha tenido enganchada hasta el final. Lo que más me ha llamado la atención es la poca comunicación que tienen entre ellos, lo qué influyó la desaparición de la madre, el miedo que tienen que vuelva a ocurrir y eso influye mucho en sus vidas.

  15. cauqual 29 de marzo de 2019 a 13:24 #

    A mi me han encantado el libro. No conocía a esta autora y sé que tiene otra obra que procuraré leer. Me atrapa su escritura y me gustan sus saltos en el tiempo. No me suponen ningún problema seguirlos y además se puede decir que cada capítulo está centrado en un personaje aunque los demás deambulen por ahí. Eso facilita la lectura
    Pienso que familias incomunicadas entre sus miembros hay bastantes. Ya es hora de que se enfoque a la pareja desde un punto de vista más actual. La frustración de Marilyn me parece un espejo de lo que viven o han vivido muchas mujeres. El enfriamiento de las relaciones de pareja es un resultado lógico y muy bien constatado según mi punto de vista. El diferente papel que juegan los hermanos, es la vida misma.
    En definitiva reitero, me ha gustado mucho y agradezco la oportunidad de haber leído este libro. Por cierto, hay película sobre el matrimonio interracial en que se basa la obra. Y además es bastante reciente. Si recuerdo el título os lo haré llegar. Gracias a todos

  16. cauqual 29 de marzo de 2019 a 13:30 #

    Soy yo otra vez. la película se llama “Loving” y es del 2016. Fácil de conseguir

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